Um novo estudo da neurociência lança luz sobre as bases biológicas da obesidade

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O estudo in vivo, publicado nesta quarta-feira (8), no Journal of Neuroscience, revela como uma proteína no cérebro ajuda a regular a ingestão de alimentos e o peso corporal. Os resultados revelam um potencial novo a caminho para o tratamento da obesidade e pode ajudar a explicar por que os medicamentos que são prescritos para condições de epilepsia e outras que interferem com esta proteína, como a gabapentina e pregabalina, podem causar ganho de peso.

A proteína “alpha2/delta-1” não tem sido associada previamente a obesidade. Uma equipe liderada por Maribel Rios, Ph.D., professor associado do departamento de neurociência da Escola de Medicina da Universidade de Tufts, descobriu que “alpha2/delta-1” facilita a função de uma outra proteína, chamada fator neurotrófico derivado do cérebro (BDNF) . Um estudo anterior, realizado por Rios, determinou que o BDNF desempenha um papel crítico na supressão do apetite, enquanto o estudo identifica um mecanismo central de mediar os efeitos inibitórios do BDNF sobre excessos.

“Sabemos que os baixos níveis de proteína do BDNF no cérebro levam à obesidade dramática em ratos. Deficiências em BDNF têm também sido relacionadas com a obesidade em seres humanos . Agora, descobriu-se que a proteína é necessária para “alpha2/delta-1″ para função normal de BDNF, dando-nos um potencial novo alvo para tratamentos da obesidade”, revela Rios, que também é membro do programa de fisiologia e neurociência das faculdades celulares e moleculares da Escola de Pós-Graduação Sackler de Ciências Biomédicas da Universidade Tufts.

Rios e colegas descobriram que os baixos níveis de BDNF foram associados com diminuição da função de alpha2/delta-1 no hipotálamo, uma região do cérebro que é fundamental para a regulação da ingestão alimentar e do peso. Quando a equipe inibiu a proteína “alpha2/delta-1” em camundongos normais, os ratos comiam significativamente mais alimentos e com ganho de peso . Por outro lado, quando a equipe corrigiu a deficiência de “alfa 2/delta-1″em ratos com níveis de BDNF reduzidos, excessos e ganho de peso foram mitigados. Além disso , os níveis de açúcar no sangue (relacionados com o diabetes em seres humanos ) foram normalizadas.

“Nós bloqueamos a atividade da proteína “alpha2/delta-1″ em camundongos usando gabapentina. Estes ratos comeram 39% mais alimentos e, como consequência, ganhou substancialmente mais peso do que os ratos de controle ao longo de um período de sete dias”, disse o primeiro autor Joshua Cordeira , Ph.D., da pós-graduação do programa de neurociência da Escola Sackler e membro do laboratório de Rios. Este estudo está relacionado a suq tese de Ph.D.

“Quando nós reintroduzimos “alpha2/delta-1” em ratos obesos com falta BDNF no cérebro, vimos uma redução de 15 a 20% no consumo de alimentos e uma redução significativa no ganho de peso. Importantes distúrbios metabólicos associados à obesidade , incluindo hiperglicemia e metabolismo da glicose deficiente, foram muito reduzidas, restaurando a função de “alpha2/delta-1”, acrescentou Rios.

Algumas pessoas que tomam gabapentina e pregabalina relataram ganho de peso. Ambos, gabapentina e pregabalina, são anticonvulsivantes, usados para tratar outras enfermidades, como, por exemplo, telhas ou diabetes. Frente aos resultados do laboratório, Rios sugere que essas drogas podem contribuir para o ganho de peso, interferindo com “alpha2/delta-1” no hipotálamo. Esta nova compreensão do papel “alpha2/delta-1” no apetite pode permitir aos pesquisadores desenvolver tratamentos complementares que podem evitar o ganho de peso para os pacientes que tomam estes medicamentos.

“Sabemos agora que “alpha2/delta-1” desempenha um papel crítico na função BDNF saudável. A descoberta melhora a nossa compreensão da neurociência intrincada no envolvido para controle do apetite. A próxima fase de nossa pesquisa será o de desvendar os mecanismos mediadores dos efeitos de saciedade “alpha2/delta-1″ no hipotálamo ” , disse Rios.

Esta última descoberta baseia-se em estudos anteriores de Rios sobre o BDNF e seu papel na regulação do peso corporal. Trabalhos anteriores de Rios estabelecem o BDNF como um componente essencial dos circuitos neurais que regulam o peso corporal. Rios é também descobriu que determinadas expressôes de BDNF em duas regiões do cérebro é necessária para suprimir o apetite.

http://www.abeso.org.br/lenoticia/1089/um+novo+estudo+da+neurociencia+lanca+luz+sobre+as+bases+biologicas+da+obesidade.shtml

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